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8 de julio de 2024

¿Alguna vez imaginaste que un riñón de cerdo podría funcionar en un ser humano? Pues sí, ¡está pasando!

En un centro médico de Estados Unidos, se realizó un trasplante de riñón de cerdo a un paciente con muerte cerebral, y el órgano funcionó durante 32 días sin ser rechazado​​. Increíble, ¿verdad?

El largo camino de la investigación

No creas que esto surgió de la noche a la mañana. Lleva más de 20 años de investigación silenciosa. ¿Sabías que los riñones de cerdo se han trasplantado a personas declaradas con muerte cerebral y han funcionado por hasta 77 horas​​?

El avance científico ha hecho posible que estos órganos funcionen en humanos sin ser rechazados de inmediato, algo impensable hace unas décadas.

¿Por qué cerdos y no otros animales?

Los cerdos se convirtieron en la fuente preferida para estos experimentos desde los años 90. Tienen períodos de gestación cortos y producen grandes camadas.

Sus órganos son de tamaño similar a los humanos y son menos propensos a transferir enfermedades zoonóticas​​.

Pero había un gran desafío: el sistema inmune humano rechaza agresivamente los órganos de cerdo debido a una molécula de azúcar llamada alfa-gal. ¡Imagina que los órganos se volvían negros en cuestión de minutos por esta reacción!

La revolución de la edición genética

Gracias a la edición genética, se han logrado avances significativos. Se desactivó el gen responsable de la producción de alfa-gal en los cerdos, y eso cambió todo​​.

Esto permitió que los órganos de cerdo modificados funcionaran en primates no humanos, como los babuinos, sin ser rechazados.

Los primeros pasos en humanos

En un caso notable, un equipo quirúrgico en Nueva York conectó un riñón de cerdo a un paciente humano. El órgano, modificado genéticamente para carecer de alfa-gal, funcionó normalmente durante 54 horas​​.

Esto fue un gran avance, pero aún quedan muchos pasos por dar antes de que los órganos de cerdo sean una solución generalizada para los pacientes en espera de trasplantes.

Los desafíos y lo que sigue

Aunque estos resultados son prometedores, hay desafíos significativos. Por ejemplo, con el tiempo, las células T del cuerpo pueden reconocer el órgano trasplantado como extraño y atacarlo.

Además, los órganos de cerdo pueden contener retrovirus que están inactivos en los genes, lo que plantea preocupaciones de seguridad a largo plazo​​.

El Riñón de Cerdo en la Medicina del Futuro

Los trasplantes de riñón de cerdo podrían ser una solución revolucionaria para miles de personas que necesitan un trasplante.

Aunque aún quedan desafíos por superar, los avances hasta ahora son un gran paso hacia un futuro donde la escasez de órganos humanos donados podría ser cosa del pasado.

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