La oscura razón por la que China invierte una fortuna en Venezuela pese a la crisis

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marzo 03
/ 2016

La desaceleración china, que tanto preocupa al mundo, no ha afectado las inversiones del gigante asiático en América Latina.

En 2015, la región recibió la mayor cantidad de financiamiento de bancos estatales de los últimos cinco años y la segunda más grande desde que se materializó a principios de siglo el interés chino en Latinoamérica.

Y según Diálogo Interamericano, una organización con sede en Washington, loscasi US$29.000 millones otorgados por la banca estatal china el año pasado –US$19.000 millones más que en 2014– superaron a los préstamos conjuntos del Banco Mundial y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID).

El financiamiento chino se concentran en dos grandes capítulos: lainversión en infraestructura y el financiamiento de actividades extractivas .

Y Brasil es el máximo receptor, con US$10.600 millones, seguido muy de cerca por Venezuela con US$10.000 millones y Ecuador con US$7.000 millones. Entre los tres reciben el 97% del total.

El interés chino en Venezuela sorprende dadas las dificultades que atraviesa el país suramericano que, según algunos analistas, podrían terminar en una cesación de pagos a fines de año.

Margaret Myers, directora del Programa China-América Latina de Diálogo Interamericano, señaló a BBC Mundo que el vínculo bilateral se encuentra en un año clave.

“La inversión china no es ideológica. Es pragmática y económica . En el caso de Venezuela los préstamos no son tanto una muestra de confianza como una apuesta estratégica y un intento de proteger sus activos en un momento complicado”, explicó Myers.

“El tema es que el esquema utilizado hasta ahora, de acuerdos con garantía petrolera, está mostrando fisuras”, agregó.

Una señal de las dificultades es que de los US$10.000 millones que recibió Venezuela el año pasado, la mitad fue un préstamo al estado venezolano para refinanciar su deuda y la otra mitad tuvo como destino a la estatal petrolera PDVSA .

“La modalidad ha sido la misma. Una parte de los préstamos que Venezuela recibió de China lo paga con producción petrolera. Cuando el precio del petróleo era alto ambas partes se beneficiaban. Ahora que bajó tanto, es un problema para los dos países”, señala Myers.

Cuando el precio estaba a US$100, requería menos de la tercera parte: unos 228.000 barriles.

La realidad es que hoy la producción petrolera venezolana no puede crecer al ritmo necesario para compensar esta caída de los precios .

De ahí que unos US$5.000 millones del préstamo del Banco de Desarrollo de China (CDB, por sus siglas en inglés) el año pasado se destinaran a este objetivo: estimular la producción.

O, en otras palabras, a fortalecer la capacidad de pago.

La relación marchaba sobre rieles mientras Venezuela crecía económicamente (más del 5% promedio entre 2005 y 2012) y el precio del petróleo flotaba por las nubes.

El cambio no pasó inadvertido en China. En diciembre del año pasado, la influyente Academia de Ciencias Sociales de China calificó a Venezuela como el segundo país más riesgoso de una lista de 36 naciones en desarrollo.

El viernes el ministro de Finanzas confirmó el pago de 1.543 millones de dólares del vencimiento de su bono Global 2016 más intereses luego de que China se negara a conceder un período de gracia de dos años.

En el Banco Central hay unos US$13.000 millones y Venezuela tiene que saldar, según el Banco Barclays, unos US$7.000 millones de deuda con el gigante asiático este año .

“Está claro que China enfrenta un dilema. Por un lado, quiere recobrar sus préstamos y por otro, es consciente de la debilidad actual de Venezuela. Nunca hay que olvidar, sin embargo, que Venezuela es para China un alianza estratégica por sus reservas de petróleo”, señala Myers.

¿Qué futuro?

Si, tal como dice Confucio, para predecir el futuro hay que “estudiar el pasado”,se podría vaticinar que China no le va a soltar la mano a Venezuela .

“China ha renovado las deudas de Venezuela en el pasado: esta ha sido su política”, señaló Myers a BBC Mundo.

Pero la estrella es el “Arco Minero” que va desde la Guayana Esequiba (oriente) hasta la frontera con Colombia (occidente) y tiene grandes reservas de oro, coltán, diamantes, hierro, bauxita y otros minerales.

“Toda la arquitectura financiera que permita uncommodity como el oro, el petróleo, la vamos a hacer. Si las condiciones son las adecuadas (…) todo eso está pensado. No se puede descartar ninguna idea”, explicó.

El tiempo no ayuda.

Con una contracción en su producto interno bruto (PIB) del 5,7 % en 2015 y una inflación del 180,9 % Venezuela necesita soluciones urgentes.

La delegación venezolana que llegó a Beijing a fines de febrero encontró un “respaldo” a la “agenda económica bolivariana” que busca desarrollar 14 motores económicos como alternativa a la caída del precio petrolero, entre ellos, el sector farmacéutico, industrial, forestal y turismo.

BBC