Empresa taiwanesa fabrica papel a partir del mármol

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junio 25
/ 2016

En una época en la que la conservación del medio ambiente y la tecnología sostenible son cada vez más relevantes en nuestra vida diaria, la innovación en la fabricación de productos que a menudo damos por sentado tiene que empezar ‘desde el suelo’.
El famoso escultor Auguste Rodin dijo una vez, “Elijo un bloque de mármol y corto lo que no necesito”. Si hubiera vivido hasta los tiempos actuales, probablemente se sorprenderá al descubrir cómo esos restos de mármol sobrantes se pueden transformar para darles nuevas posibilidades.

El enfoque utilizado por la compañía Taiwán Lung Meng Technology (TLM) es un símbolo del uso de materiales no lujosos de una forma poco convencional para crear productos de vanguardia que utilizamos todos los días, como el papel.

TLM, una empresa con sede en la ciudad sureña de Tainan y que emplea a 300 personas, ha sido pionera en un proceso que convierte los residuos de mármol en papel de alta calidad. Este papel piedra consiste en una mezcla de 80% carbonato de calcio y 20% de resina no tóxica. No sólo es reciclable sino que su proceso de fabricación también es ecológico ya que el papel no proviene de los árboles que nuestro planeta necesita desesperadamente.

La fabricación del papel piedra implica un proceso de molienda del mármol sobrante hasta convertirlo en un polvo fino, la adición de carbonato de calcio y una mezcla de resina y hervirlo a unos 160 grados centígrados. La composición no requiere de ácidos, alcalinos o blanqueadores, ni contamina el agua. Y la única agua que se utiliza es para enfriar los pallets del papel piedra. Para su disposición, el papel piedra se pone en un incinerador, que no produce humos tóxicos, donde el carbonato cálcico que queda no daña las paredes del incinerador.

El resultado es un producto ligero, suave al tacto y difícil de romper, adecuado para ser almacenado e incluso puede ser utilizado para tomar notas por los buzos bajo el agua.

Por el contrario, una tonelada de papel de pulpa de madera requiere la tala de 20 árboles, el uso de cerca de 7.500 galones de agua y crea cerca de 1.000 kg de emisiones de carbono.

El proceso “sin consumo de madera” de TLM, que se ha desarrollado con un coste de 50 millones US$, ha ganado muchos reconocimientos y certificaciones, además de ser el primero en lograr el certificado “de cuna a cuna” (cradle to cradle o C2C, en inglés) en Taiwán. En contraste con los materiales “de cuna a tumba” (cradle to grave o C2G) que no se pueden reciclar y reutilizar, los estándares de C2C certifican que un producto es sostenible en cinco categorías, incluyendo: seguridad de materiales, recuperación/reciclaje, consumo de energía, consumo de agua y responsabilidad social. La empresa también se ha asociado con el empresario y autor internacional Gunter Pauli, cuya visión para responder a las necesidades económicas de la sociedad a través de los recursos disponibles a nivel local se dio a conocer en todo el mundo con el libro “The Blue Economy” (La economía azul).

Aparte de las ventajas medioambientales, el papel piedra tiene ventajas prácticas respecto a su homólogo papel de madera tradicional. Por un lado, el papel a base de piedra es resistente al fuego, al agua y a los insectos, por lo que es ideal para archivos. Debido a la durabilidad de los elementos de este papel, también es un material ideal para carteles, manuales y mapas de los senderos. La Casa Blanca de EE.UU. ha utilizado este papel con su firma en bolsas de regalo, una práctica que también han adoptado Mercedes Benz y Ferrari.

También es más ligero, lo que se traduce en la reducción de las cargas que soportan los escolares portando los libros de texto.

“Queremos que los niños y los estudiantes puedan llevar a libros de texto impresos en papel piedra a la escuela, ya que es ligero y ecológico. Y lo más importante, es extraordinariamente duradero y resistente al agua “, dice Alan Sol, un representante de la compañía.

Más allá del papel, TLM se ha aventurado a fabricar bolsas a base de piedra (bolsas de comestibles reutilizables). A diferencia de las bolsas tradicionales que tardan décadas en descomponerse, esta variante de TLM sólo tarda medio año en desintegrarse bajo una exposición de UV directa.

La recolección de recursos a partir de residuos inorgánicos de TLM y sus beneficios para mejorar el entorno, pone otra nota de calidad a sus productos responsables con el ambientalmente en los estantes de las tiendas.

Ahora, la tecnología de la compañía ha sido patentada en más de 40 países y está siendo vendida en Europa (Países Bajos, Alemania y Francia), así como en Canadá y Australia.

 

EC